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云计算是终级颠覆性创新吗

发布时间:2021-01-22 03:17:41 阅读: 来源:标价机厂家

的CEO和共同创始人阿隆·列维认为,云计算在企业IT生态系统内引发了一场重大的价值转变。

克雷顿 克里斯滕森的“创新者困境”(Innovator"s Dilemma)理论直至2011年的今天仍然适用,他的拥趸应该丝毫不会对此感到奇怪。显然,创新依然很重要。要想知道创新的作用,看看你的电脑桌面就知道了。想想看,你平日里常用的桌面软件有多少?然后把它与你和你的公司所使用的云服务的数量做一个对比。如果你也像其他大多数商务人士一样,那么在过去的20年里,你肯定一直在与各种缓慢、痛苦、繁琐的应用程序打交道,因为你需要它们帮你运作项目,管理客户,共享文件。有时候软件的安装要花上数月的时间,有时候维护成本甚至超过了原始产品的价格。有时意想不到的延误和宕机会导致生产率出现明显下降。但是随着云计算的出现,一切都改变了。

云计算提供的企业解决方案恰好符合克里斯滕森的“破坏式创新”理论框架。它们为传统的企业运算模式提供了更便宜、更简便、适用范围更广泛的替代性选择。它们一开始往往扮演低端的搅局者角色,靠成本和性能上的优势来吸引已经被过度服务的客户。不过随着这些技术的可靠性和复杂性渐渐成熟,它们开始在企业间迅速传播开来,并且开始解决某些企业最重要的问题云计算的发展恰好符合这个过程。克里斯滕森一定得意地笑了。

这一切都为传统的企业软件制造巨头制造了巨大的麻烦。这些软件巨头也深知需要做出跨跃式的创新,但是他们缺乏创新的商业模式和DNA,也缺乏背水一战的紧迫性。全球每年花在企业软件上的经费超过2,700亿美元,但到目前为止,这些钱只有很少的一部分装进了云计算厂商的口袋。现在还缺乏明确的激励,促使传统软件商强势进军云计算领域。如果这些软件企业突然转型,可能会让客户感到困惑,扰乱渠道,公司经济状况失衡,或者导致执行不力。因此,困境就出现了。

为什么说云计算是一种颠覆性创新?

当然,并非所有的创新都是颠覆性的。如果一项技术进步仅仅只是强化了现有厂商在某个特定领域的地位,那么它只能算得上是一项可持续性创新,而不是颠覆性创新。如果某项技术进步几乎没有给现行的业务模式或主流的市场策略带来什么变化,或者这项技术进步只是一项非线性的技术,那么市场现有的其他参与者可以说还是安全的。例如在存储业务领域,领先的存储提供商(在一定范围内)作出的性能方面的改善往往是可持续的。而全新技术的出现,比如闪存,则会使市场上的新玩家能够利用这个机会更快地赚到钱,更快地实现新技术的商业化。可以断言,这种情况将会不断出现。

互联网刚刚出现的时候,作为回应,戴尔(Dell)公司也跟风推出了网站,但后者对戴尔而言只是一个新渠道,卖的还是那一套产品。如果能有效利用互联网,你会发现戴尔以前的产品目录和它新建的网站()之间并没有明显的差别。然而,每个市场都是不同的。例如随着整个世界向超本文方向转变,点评网站Yelp填补了黄页的空白,取得了成功。这并不是因为网络本身是一项能够连接本地信息的颠覆性创新,而是因为Yelp的用户生成式评论提供了一种全新的方式和体验,为用户提供本地向导。黄页这种产品缺乏社区概念,对当今世界毫无意义。

当今世界,没有什么东西是确定的,只有死亡、税收,和企业软件的破坏性除外。上世纪90年代,在“用户—服务器”模式取代大型主机后,整个行业也经历了一场剧变。1995年《纽约时报》(the New York Times)在评述仁科公司(PeopleSoft)以及用户—服务器模式时说:“任务在"用户"计算机和大型主机间重新分配,并在二者间或多或少实现了平衡。”这项新的标准(当然现在已经过时了)代表了价值的剧变,因为使用了PC标准后,应用程序变得更加强大,更加现代化,数据可以大量集中,而且运行成本只相当于大型主机时代的一小部分。

快进到15年后,这种大规模的变革再次上演。这一次,大多数的核心业务应用被搬到了网络上。那么为什么说云计算是一次颠覆性的变革,而不是那种传统的软件厂商可以迅速实现的创新呢?

这是因为云端软件的销售、营销、分销和应用等方方面面都与以前大不一样。云服务的销售和营销与终端用户的服务捆绑在一块,而不是传统企业软件那种托管式的从上至下的部署。云计算的技术是通过网络分销的,某个市场领袖企业所获得的技术,在本质上并不比一家初创公司所获得的技术更有优势也就是说,网络的分配是完全民主的,而在过去,软件主要是由合作伙伴或软件厂商通过最分散的销售力量来交付。最后,产品本身也几乎完全不同。云解决方案所面对的是一个协作、移动、开放的世界。

某些软硬件类别的传统厂商或多或少被迫丧失了通过云计算为顾客提供支持的能力。比如你可以设身处地地假设自己是某家知名存储厂商,主要向IT买家和服务提供商销售硬件。假设现在亚马逊(Amazon)也生产出了自己的存储产品,并提供给现有的开发者和客户,因为它们已经达到了相当的规模。那么你会不会决定推出一项云存储服务,与亚马逊进行竞争?大多数存储领域的企业没有这样做,因为如此一来,他们就必须和其他客户展开直接竞争。这样的话,许多厂商就会处于不利地位,必须小心调整自己的业务模式,这就成了一场风险游戏。

总之,云计算使初创公司拥有了一系列独特的价值驱动因素,使他们可以在安全的距离内与传统的业界豪强进行竞争。

正如MySQL甚至没有与甲骨文(Oracle)争夺客户,就兵不血刃地击败了后者一样,如今的许多云解决方案也采取了相同的路数来蚕食传统大公司的地盘。他们刚刚问世时波澜不惊,悄然混迹于“凑合够用”的阵营;之后,他们的产品路线图变得越来越清晰,开始为客户提供更重要的服务。不知不觉间,“凑合”变成了“很好”,“很好”变成了“更好”。以(CRM)为例,如果关注这款销售系统的时间超过10年,人们就会发现一个惊人的趋势。2002年,刚刚起家的只占据了全球客户关系管理(CRM)市场2%的份额,分析人士经常把它忽略不计。他们说:“()与希柏(Siebel)和仁科(PeopleSoft)等大型CRM公司的服务完全无法相提并论。他们在功能上总是有所欠缺。”然而到了2011年,已经实现了20亿美元的营收入,客户也发展到10万多家,公司正在快速发展为世界最大的软件公司之一。

同样的情节也正发生在云计算领域其他新一代的企业软件竞争者身上。许多成本更低廉、而且从根本上更加简单的应用已经从云计算中涌现出来,正在蚕食着传统企业软件公司的地盘。比如ERP云方案提供商Workday已经不再仅仅只关注中端市场,它的市场拓展得很快,最近刚与时代华纳(Time Warner)和汤森路透(Thomson Reuters)敲定了合同,这必定会使甲骨文和SAP深感压力重大。另一家云方案提供商GoodData最近刚刚募集到了1,500万美金,因为它的2,500多家企业客户认识到,GoodData所提供的企业情报软件价格只相当于IBM和甲骨文的一小部分。至于我们的Box服务,客户可以在Box上存储内容,价格往往只相当于传统系统的五分之一,客户还可以在任何设备上访问这些内容,这种功能是任何预制应用都不可能实现的。

与此类似的是,许多新兴的云计算企业提供的服务对于前一代软件来说都是不容易实现、不可能实现,甚至是不必要的。例如Zendesk和Assistly与大量的系统实现了更轻松的整合,扮演了一个客户接触点的角色,因此颠覆了整个客户支持市场。他们的服务是预制应用厂商既没有技术、也没有资金和手段去做的。Jive和Yammer使用了一种无形的社交和流媒体式的模式来处理传统的电子邮件和协作系统,这当然是缺乏社交技术的微软(Microsoft)所不具备的。Okta和Snaplogic帮助企业将他们的身份和应用数据分别进行互联。这些服务的共通之处是什么?那就是他们所解决的问题,传统软件企业不仅没法解决,甚至还没有开始理解。还没等传统软件企业回过神来,这些初创公司已经攫取了大量市场份额,而且开始向企业应用领域的腹地挺进。

这些新方法和颠覆性的市场策略可以使新兴的企业软件公司以极快的速度进行扩张,速度之快以前只在消费科技领域出现过。20年前,计算领域的上一波浪潮成就了SAP、微软和甲骨文今日的霸主地位。而今天,我们也将看到许多新兴公司崛起成为顶尖的软件厂商。与此同时,整个信息科技领域的格局也将因此改变。

企业IT生态系统的价值变迁

现在许多人都在问,云计算究竟会给IT功能和服务行业的未来带来什么?当应用和基础架构可以通过云端交付时,系统集成商、行业伙伴和IT专业人士又将何去何从?云计算的交付模式是由厂商直接向顾客交付,那么所谓的“中间人”还有生存的空间吗?

我认为对于当前系统集成商的可持续创新来说,仍然存在着“中间人”的生存空间,但是却需要出现很多变革。业务模式仍和过去大同小异,但是IT执行的重要性和它所提供的实际价值却大大提高了。企业不必再雇佣“专家”去打理一切,装配服务器、把各种线缆插到机箱里,以及集成系统、部署应用等等无所不包,未来的IT是要为更高级的问题提供支持。用埃森哲(Accenture)公司高级主管凯文·坎贝尔的话说:“(云计算)为IT部门提供了集中精神创造商业价值的机会。)过去,数量繁多的系统往往还没有集成成功,客户的预算就花光了,更不用说利用企业的软件和系统去创造令人感兴趣的价值了。

这样一来,IT专家可以花更少的时间从事IT基础策略的实施和维护,最终为企业业务流程的“核心”部分贡献更多的价值。IT部门不必再在低效用的工作上浪费时间和精力,比如管理数据、运行电子邮件服务器、安装CRM软件等,而是在更举足轻重的业务领域投入更多的时间。例如潘朵拉公司(Pandora)的IT团队就从基础的IT作业中解放出来,集中精力整合应用,为公司员工创造更好的价值、更快的速度和更高的灵活性。而在Dole公司,员工可以随时随地从个人的iPad上下载重要信息。宝洁(P&G)的IT团队奉行以创新为中心,向世界各地的宝洁团队提供云端服务,使他们可以随时随地更高效地工作,安全地与其他团队进行联系。

得益于这些变革,客户也将开始体验到一种更加动态、更加民主的软件环境。软件公司不得不更频繁地对解决方案进行更新,给所有客户企业带来更好的业绩。工作的完成速度会加快,人们也会从技术中获得更多的价值。另外随着云技术的广度、多样性和覆盖范围的不断扩大,整个行业生态系统也会发展壮大。

在信息技术这样一个不断激荡碰撞、推陈出新的市场上,微软和甲骨文的领袖地位居然能保持这么久,不免让人感到惊叹。不过再次提醒大家,在过去25年里,世界从来没有像今天这样日新月异。变革勿庸置疑。各种平台正在迅速成熟,上一代的颠覆者已经成了守成者,他们现在必须做出决定,究竟是为未来计,果断打破自身的樊篱,还是墨守成规,任由新竞争者不断涌现。

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